Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Baca Overlord - Vol 14 - Prolog

Prolog

Kamar Ainz terletak di lantai sembilan Makam Besar Nazarick. Memiliki letak paling dekat dengan koridor, kamar ini telah dirubah dari kamar tidur menjadi kantor. Pemiliknya sedang tidak berada di dalam, namun suara samar kertas-kertas yang sedang di susun dapat terdengar. Di sebelah meja yang sering digunakan oleh Ainz, terdapat sebuah meja dan kursi yang lebih kecil namun sama indahnya. Di situlah tempat Albedo, Pengawas Guardian Makam Besar Nazarick, duduk untuk memproses dokumen-dokumen yang diletakkan di atas meja.

Ainz secara khusus telah menyiapkan ruangan terpisah untuknya, yang memiliki fasilitas yang sebanding dengan kamarnya, kamar yang tadinya disediakan untuk menyambut calon anggota guild. Pada awalnya, dia memang menggunakan kamar itu untuk keperluan administrasi, namun setelah beberapa hari dia tidak bisa lagi menekan keinginannya untuk bekerja di ruangan yang sama dengan tuannya. Meskipun pada awalnya permintaannya itu tidak ditanggapi dengan jawaban positif, permohonannya yang tulus dan manfaat dari sarannya, dikombinasikan dengan rentetan keluhan tanpa henti, telah berhasil memperoleh persetujuan dari tuannya.

Menatap kursi yang kosong, Albedo menundukkan kepalanya dengan sedikit cemberut. Maid yang ditugaskan di kamar Ainz untuk hari ini (bukan yang ditugaskan untuk menemani Ainz) sedang berdiri diam di belakangnya. Ekspresi langka yang jarang ditunjukkan Albedo benar-benar tidak terlihat oleh maid itu. Satu-satunya tuannya saat ini sedang mengurus bisnis rutin di kota E-Rantel, dan karena itu dia tidak ada di Makam Besar Nazarick.

Jika dia mendapatkan izin dari tuannya, dia akan menghukum dangan berat para idiot yang telah mengadakan pertemuan, berani mengganggu waktu yang seharusnya dia habiskan bersama tuannya. 

Tentu saja, dia tahu bahwa permintaan seperti itu tidak akan pernah disetujui. Karena itu dia sangat berusaha untuk menekan keinginannya untuk mengubah E-Rantel menjadi lautan api tetapi usahanya itu sia-sia. Ketidakpuasan di hatinya tumbuh mendidih dan berhasil memanifestasikannya sebagai keluhan. 

"Sungguh menjengkelkan ... serangga-serangga itu ..."

Nafas yang terengah-engah penuh dengan teror dapat terdengar dari langit-langit, namun Albedo sengaja mengabaikan mereka. Dia masih belum lupa ketika mereka telah merusak kesempatannya dan dia merasa bahwa mereka pantas ditakuti setidaknya beberapa kali lagi. Di sisi lain, karena beberapa alasan dia telah memaafkan Mare atas perbuatannya dalam insiden itu. Untuk mengatur emosinya, Albedo menghela nafas berat. Dan dia memutar-mutar bahunya dengan lembut beberapa kali sebelum menengok untuk melihat dokumen yang tersisa.

Berdasarkan Nazarick - bukan, perkembangan Sorcerous Kingdom dipercepat, dan beban kerjanya menjadi meningkat. 

Masalah diplomasi: 

Di balik tirai, interaksi ramah yang dijalin oleh beberapa negara lain mulai terungkap, tanduk yang menandakan dimulainya perang mata-mata sudah terdengar. 

Meskipun mereka telah mengkonfirmasi kehadiran mata-mata dari Theocracy, Kingdom, dan Citry State Alliance di E-Rantel, Sorcerous Kingdom hanya memilih untuk mengamati tindakan mereka untuk saat ini. Karena Demiurge bertanggung jawab atas urusan ini, yang harus dilakukan Albedo hanyalah menghafal laporan yang berada di depannya.

Masalah Urusan Internal: 

E-Rantel belum mengalami banyak insiden yang disebabkan oleh perbedaan ras. Bukannya tidak ada yang bisa dibahas, tetapi, dibandingkan dengan negara lain, jumlahnya sangat rendah.

Warga juga tidak secara teknis berada dalam ancaman. Mereka hanya memiliki pemahaman yang jelas tentang betapa mengerikannya Sorcerer King dan apa yang bisa dilakukan pasukan Undeadnya, sampai pada titik di mana mereka hanya memilih untuk menjaga diri mereka sendiri dan menjalani kehidupan yang damai dengan kehendak bebas mereka sendiri. 

Tingkat kejahatan sangat minim. Meskipun ada saja tindak kejahatan ringan, tidak ada yang berani melakukan kejahatan berat. E-Rantel telah menjadi surga di mana perempuan dan anak-anak dapat berjalan-jalan di malam hari tanpa mengkhawatirkan keselamatan mereka sendiri. Ini telah sampai pada titik di mana mereka kehabisan penjahat untuk dijadikan eksperimen dan harus mendapatkannya dari Empire. 

Kejahatan yang terjadi di kota yang damai seperti ini adalah masalah yang sangat penting bagi Albedo. Menurut hukum Heinrich, insiden besar menunjukkan adanya 29 kecelakaan kecil yang kemudian dapat mengindikasikan lebih dari 300 anomali. Yang perlu dilakukan kemudian adalah menanggapi setiap keanehan yang terdeteksi, sekecil apa pun itu. 

Map di tangannya berisi laporan catatan pengadilan selama satu bulan di E-Rantel. 

Karena betapa terperinci laporannya, bahkan membaca satu di antaranya pun akan memakan banyak waktu. Meskipun, Albedo dapat memproses dokumen-dokumen ini lebih cepat daripada orang biasa, itu seperti hanya memberikan kesan palsu bahwa dia baru saja membolak-baliknya tanpa memberi banyak pemikiran sama sekali.

Pena yang dipegang di tangannya yang lain bergerak dengan kecepatan kilat, mencatat informasi yang menurutnya penting ke selembar kertas putih.

Apakah keputusan hakim telah sesuai? Mengapa terdakwa melakukan kejahatan seperti itu? Dugaan atas kondisi ketertiban umum dan moral saat ini di E-Rantel. Apakah pembuatan undang-undang baru sebagai tanggapan dari hal itu diperlukan?

Pekerjaan yang seharusnya membutuhkan pengawasan ketat dari para pejabat di setiap sudut negara, Albedo melakukannya sendiri: menganalisis, mengevaluasi dan memproses. Untuk melakukan ini, seseorang akan membutuhkan pemahaman yang intim tentang urusan internal bagaikan keakraban seseorang dengan punggung tangannya sendiri, serta tingkat kecerdasan yang tidak manusiawi.

Penanya berhenti bergerak begitu dia selesai membaca laporan itu dan dimulailah proses untuk menuliskan poin-poin penting yang telah dia baca. Bagaimanapun juga itu adalah sesuatu yang akan dibaca oleh tuannya, tulisan tangan yang tidak dapat dibaca benar-benar tindakan tak termaafkan. Setelah menghabiskan waktu lagi untuk menyalin rincian, proposal, dan dokumen penting lainnya yang dia baca, akhirnya siap.

Membaca kembali dokumen yang sudah selesai dari atas ke bawah, bibir Albedo membentuk senyuman kecil. Ini bukan karena dia baru saja menyelesaikan pekerjaannya, tetapi semata-mata berasal dari kepuasan yang dia alami mengetahui bahwa dia membuktikan dirinya berguna bagi tuannya. Dia meletakkan dokumen-dokumen itu kembali ke dalam map dan mengangkatnya dengan lembut ke udara di mana dokumen itu diterima oleh maid yang menunggu, dan kemudian di letakkan di atas meja tuannya.

Ini adalah map kelima yang dia kerjakan hari ini. Ekspresi sedikit khawatir terlihat di wajahnya, situasinya saat ini tidak terlalu bagus untuk dikatakan.

Sorcerous Kingdom telah memperluas wilayah mereka melalui cara langsung ataupun tidak langsung, itu memberikan masalah tanpa akhir. Dibandingkan dengan sebelumnya, jumlah dokumen yang harus dibawa kepada tuannya telah meningkat pesat. Seorang pemimpin yang dipaksa untuk menyaring tumpukan dokumen akan menunjukan kelemahkan suatu organisasi. 

Yang sebenarnya dia harapkan, tuannya hanya perlu menentukan arah atau tujuan umum agar bawahannya bekerja. Yang harus tuannya lakukan adalah hanya duduk di singgasananya dan mengamati kerja keras ciptaannya.

Fakta bahwa kenyataan tidak sesuai dengan harapan bukanlah kesalahan tuannya. Dan yang bisa menyamai harapannya sangat sedikit, dengan kata lain, mereka kurang berbakat. Sebagai orang yang ditunjuk untuk mengelola urusan internal dan sumber daya manusia di Nazarick, Albedo tidak bisa menahan rasa malu pada dirinya sendiri. Meskipun dia telah mengambil tindakan pencegahan, masa depan mereka masih belum bisa dipastikan.

Mengganggu tuanku karena hal sepele seperti ini benar-benar konyol, tapi ... kebijakan persatuan ras, rencana untuk pengadilan hukum nasional, kebijakan ekonomi, dan banyak lagi harus dilakukan oleh tuanku ... jika aku melakukan semua pekerjaan yang diberikan kepada masing-masing Floor Guardian, itu akan membuat mereka kecewa kan? itu bisa membuat mereka tidak akan dapat melihat Momonga-sama ...

Untuk saat ini, tuannya telah memberinya kuasa penuh atas semua urusannya, tidak peduli seberapa penting atau tidak penting itu. Tuannya juga memberitahu selama dia telah menyetujui sesuatu sendiri, itu akan baik-baik saja untuknya. Namun, untuk menghindari perbedaan pendapat yang tidak perlu, yang terbaik yaitu meninggalkan persetujuan akhir kepada tuannya. Bagaimanapun juga, seorang seperti Albedo pun dapat membuat kesalahan

Ada suatu waktu ketika dia akan mengirim beberapa sampah idiot dan keluarganya ke Penjara Beku karena menghina tuannya (Itu hanya menurut pendapatnya) dan tuannya bertanya apakah hukumannya itu diterapkan karena penghinaan atau keidiotan mereka. Yang mengejutkannya, tuannya keberatan dengan hukuman itu.

Aku tahu Momonga-sama maha pengampun, namun aku masih ...

Hmm ... Albedo mengerucutkan bibirnya. Itu adalah ekspresi yang jarang dia buat, dan hanya muncul ketika tuannya tidak ada di sana.

Tak lama, senyumnya kembali saat dia mengambil map berikutnya. Saat membaca, pikirannya menjadi sibuk dengan sesuatu yang lain. Di antara semua Floor Guardian, ada satu yang harus tetap dia waspadai yaitu - Demiurge.

Ketika operasi melawan Holy Kingdom berakhir, Demiurge sibuk melakukan perjalanan jauh dan luas untuk mendirikan agen intelijen dengan Nazarick sebagai pusatnya. Bagi Albedo, agen itu terbukti bermasalah. Hal itu mungkin tidak akan apa-apa jika dipimpin oleh Albedo, sebagai Pengawas Guardian itu sendiri, tetapi bukan tidak mungkin bahwa posisi yang baru dibuat akan diberikan kepada Demiurge. Itu akan menjadi situasi yang merepotkan.

Jika mungkin, dia akan senang mengambil otoritas itu untuk dirinya sendiri, dengan itu dia akan mudah untuk memanipulasi para agen seperti sebuah boneka.

Beberapa wajah muncul dalam pikirannya, tetapi mereka semua memiliki beberapa kekurangan.

Jika aku tidak bisa mendapatkan pekerjaan itu, maka satu-satunya kandidat yang memenuhi syarat untuk itu adalah Pandora Actor. Sangat sulit untuk merebut banyak otoritas kontrol dari Demiurge ...

Tidak mungkin banginya untuk mengetahui niat Albedo yang sebenarnya jika itu terjadi.

Jika itu masalahnya, itu akan menjadi penyebab kekhawatiran terbesar. Mungkin lebih baik tidak melakukan apa-apa untuk saat ini.

Saudari perempuannya mungkin menjadi pilihan yang baik, tetapi dia bukan sekutu yang bisa dipercaya Albedo sepenuhnya. Jika dia mengetahui niat Albedo yang sebenarnya, sangat mungkin bagi mereka untuk menjadi musuh.

Saudari perempuannya adalah individu terkuat di Nazarick, mungkin akan tetap berada di sisinya bahkan jika dia mengetahui tentang rencana Albedo. Namun, itu karena tuannya telah memerintahkannya untuk mematuhi perintah Albedo.

Mendesah. Berantakan sekali.
Mereka kekurangan tenaga kerja.

Tidak, tenaga kerja bukan satu-satunya kekurangan mereka. Ada juga masalah dana yang Albedo sendiri bisa membelanjakannya dengan bebas. Dengan itu, maka rencana tuannya untuk memperluas operasi di luar Nazarick telah bekerja atas bantuannya.

Reorganisasi Guild Petualang bisa dilakukan olehku ... tindakan Mare ... bantuan pengintai untuk Aura ... di bawah komando Cocytus ... intelijen dari Victim ... biaya untuk jaringan transportasi Shalltear ... mengumpulkan dana rahasia dari Guild Pedagang ... tenaga kerja ... juga Demiurge dan gadis itu, ya ...

Butuh beberapa saat bagi Albedo untuk mempertimbangkan berbagai hal dari berbagai sisi, suatu prestasi yang tidak bisa dilakukan oleh orang biasa, setelah itu alisnya sedikit berkerut.

Itu tidak akan berhasil. Aku harus tetap berhati-hati terhadap Demiurge. Menjangkau gadis itu juga akan terlalu beresiko. Jika aku tidak berhati-hati, mungkin dia akan menjadi lawan yang harus aku waspadai, bahkan lebih daripada Demiurge ...

Dia menyelesaikan tugas lain sambil merenungkan segala macam strategi dan meraih map lainnya.

Map yang hanya berisi informasi dalam jumlah terbatas. Entah masalah baru telah ditemukan atau ini hanya dibuat oleh seseorang yang tidak terbiasa dengan pembuatan dokumen, seperti Shalltear.

Albedo melirik judul sampul "Mengenai masalah yang dihadapi oleh tim pendukung yang menangani manajemen gandum Holy Kingdom"

Ternyata ini petani. Albedo tidak bisa memberi masukan apa pun sehubungan dengan masalah seperti ini.

Apa sesuatu terjadi? Albedo berkedip beberapa kali saat dia membaca, matanya tiba-tiba terbuka lebar seperti lingkaran halus. Dia membacanya lagi dari awal dan setelah mengkonfirmasikan isinya tidak mengandung metafora atau kepalsuan, mulutnya sedikit terbuka seolah-olah dalam keadaan linglung.

"Hah?"

Wajahnya yang biasanya berwibawa tampak bingung dan terkejut, seolah-olah dia tidak dapat memahami apa yang dia baca.

Albedo, salah satu yang paling cerdas di Nazarick, memiliki ekspresi yang jarang terlihat oleh orang lain, sebuah bukti keparahan situasi ini. Meskipun begitu, pikiran jernih Albedo masih mendorongnya untuk tetap tenang, merenungkan penyebab dan kemungkinan masalah yang terjadi.

Gadis itu sangat mungkin mengkhianati kita tetapi ... apakah dia menerima tawaran yang lebih baik dari organisasi lain? Tetapi menurut penilaianku, tawaran seperti itu seharusnya tidak mungkin ada ... Tidak, belum ada yang dikonfirmasi. Terlalu sedikit informasi masih perlu pemikirkan lagi, ya.

Siapa pun yang mempresentasikan laporan itu harus menjelaskannya secara terperinci. Pada saat yang sama, dia juga harus mendiskusikan masalah ini dengan Demiurge, rekannya yang mungkin sangat terkait dengan masalah tersebut.

Memberi laporan kepada tuannya sepertinya harus menunggu setelah menyelesaikan masalah ini.

Dia melihat-lihat dua laporan yang tersisa, mengkonfirmasi bahwa itu tidak penting, dan berkata kepada maid yang berdiri di belakangnya,

“Kita harus mengadakan pertemuan darurat. Aku akan pergi ke Lantai Ketujuh  untuk membahas masalah dengan Demiurge. Jika ada yang datang mencariku, beri tahu mereka bahwa aku absen untuk sesaat.”

Begitu Albedo selesai mengatakan perintahnya dia mengaktifkan Cincin Ainz Ooal Gown di jari manis kirinya..

Sebagai Pengawas Guardian, dia harus mengingat tempat dimana biasanya para Floor Guardian berada setiap saat.

Demiurge baru saja menyelesaikan pekerjaannya di Holy Kingdom. Untuk mempersiapkan rencana melawan Alliance of the Council State, Slane Theocracy, dan City State Alliance, dia seharusnya saat ini berada di kediamannya di Lantai Ketujuh.

     Jika Demiurge tidak ada di sana, dia harus menemukan Entoma dan menyuruhnya untuk menggunakan [Message] atau meminta saudari perempuannya untuk melacak keberadaan Demiurge.

Dengan pemikiran itu, Albedo mulai merapal teleportasi.
--------

Di Re-Estize Kingdom tepatnya di ibukota, Re-Estize.

Terletak di kastil Ro Lente, yang memiliki Istana Valencia didalamnya dan menjadi sebuah kantor.

Di dalam kantor tempat generasi-generasi raja melakukan tugasnya, sang raja, Ramposa III, tidak berada disana. Sebagai gantinya, ruangan itu ditempati oleh pangeran kedua, Zanac Valleon Igana Ryle Vaiself.

Wajah Zanac menjadi gelap ketika dia menatap dokumen-dokumen yang diserahkan kepadanya, sebuah desahan berat keluar dari mulutnya. Tentunya tidak akan ada yang bisa berwajah ceria setelah membaca isi dokumen itu, rincian tentang keadaan Kingdom saat ini.

Selama Pertempuran di Dataran Katze, mungkin akan lebih tepat bila menyebutnya pembantaian, banyak penduduk Kingdom kehilangan nyawa. Meski begitu, kerusakan yang diterima Kingdom tidak berakibat fatal. Populasi Kingdom sekitar 9.000.000 dan 180.000 telah tewas dalam pertempuran, itu hanya kehilangan 2% dari penduduknya. Dan, banyak dari mereka adalah putra kedua dan ketiga dari seorang petani sehingga mereka bisa dibilang “cadangan”. Tetapi disisi lain, mereka hanya kehilangan tenaga kerja dengan sedikit pengalaman. Meski mengatakannya dengan keras akan terdengar begitu kejam, Kingdom tidak kehilangan nilai kerugian dari kematian mereka.

Namun, mereka telah kehilangan 4% dari populasi pria, mereka yang muda dan kuat untuk dimanfaatkan. Dampak negatif dari kehilangan ini secara bertahap menjadi jelas dan ini semua telah diuraikan dalam dokumen.

Zanac mengerang ketika dia meletakkan dokumen di atas meja, pandangannya beralih pada orang lain yang berada di ruangan itu.

"Oy, adikku. Bagaimana kau akan menangani ini, jika kau yang bertanggung jawab?"

Setelah mendengar pertanyaan itu, saudari perempuannya, Renner Theiere Chardelon Ryle Vaiself, yang duduk di kursi panjang jauh darinya, tersenyum ketika dia mengangkat kepalanya. Renner, yang sedang melihat-lihat kumpulan dokumen yang berbeda, memasang senyum cemas.

"Bahkan jika kau bertanya padaku apa yang bisa aku lakukan ... Kakanda, bagaimana bisa aku memberikan jawaban ketika bahkan rincian dari pertanyaanmu belum memberitahuku?"

"Itu tentang ini."

Zanac tidak peduli dengan penjelasan, dia hanya mengambil dokumen yang telah dia baca dan memisahkan dokumen itu. Renner berdiri, berjalan menuju Zanac, dan mengambil dokumen itu darinya.

"...Ini?"

Setelah menganalisa dokumen dari atas sampai ke bawah, Renner menjawab dengan nada biasa.

"Itu ... tidak ada yang bisa kita lakukan tentang ini, kan?"

"Ya Tuhan…"

Zanac mengangkat kepalanya ke arah langit-langit.

Jika saudara perempuannya, yang jauh lebih pintar darinya, mengatakan hal itu, maka benar-benar tidak ada yang bisa mereka lakukan lagi. Namun, sebagai penguasa, mereka tidak bisa begitu saja menyerah dengan mudah pada hal seperti ini.

“Apakah masalah ini benar-benar serius? Meskipun kekuatan negara kita telah melemah, tetapi hanya itu saja, semua ini hanya sementara. Apakah ini cukup serius untuk kita bertindak melakukan sesuatu tentang hal itu? "

"Jika kekuatan negara kita melemah, maka orang-orang akan mulai mati karena kelaparan, kan?"

Karena bentrokan berulang kali yang mereka alami dengan Empire sebelumnya, mereka tidak mampu untuk menyimpan persediaan pangan yang cukup yang berlanjut hingga hari ini. Dalam kondisi inilah mereka menyerahkan wilayah penting penghasil gandum E-Rantel yang langsung di bawah kekuasaan raja kepada Sorcerous Kingdom. Hilangnya nyawa di medan perang juga mengartikan bahwa mereka juga kehilangan sebagian besar tenaga kerja.

Mungkin konsekuensinya tidak dapat dirasakan untuk saat ini, tetapi bertahun-tahun kemudian, sangat mungkin bahwa penurunan produksi gandum akan menyebabkan harga gandum akan melonjak hingga titik di mana orang miskin tidak lagi mampu membelinya. Tidak, lebih tepat mengatakan bahwa ini pasti akan terjadi.

"Itu masuk akal."

“Itu Sangat masuk akal. Katakanlah Adikku, jika itu sangat sepele seperti yang kau katakan, bagaimana kita menghadapi terjadinya kekeringan, atau musim dingin yang kemungkinan akan menyebabkan gagal panen? "

"Druid tingkat tinggi sepertinya memiliki kemampuan untuk mengendalikan cuaca, jadi aku percaya setidaknya kita akan memiliki cara untuk menangani masalah mengenai sinar matahari. Kita hanya perlu merekrut petualang untuk mengatasinya, lagipula itu juga akan sangat hemat biaya. Namun, seorang petualang Druid tingkat tinggi seperti itu apakah ada atau tidaknya itu sesuatu yang harus kita ketahui sesegera mungkin. Jika ini di masa lalu kita bisa selalu bergantung pada petualang dari Empire dalam kasus darurat, tetapi untuk saat ini akan sangat sulit, Empire telah menjadi negara bawahan Sorcerous Kingdom."

"Ah, begitu, lalu kita tangani kekeringan dengan cara itu. Dan bagaimana dengan musim dingin, Adikku?”

"Druid seharusnya bisa menangani itu juga."

Zanac dengan hati-hati mengamati wajah Renner, yang terlalu akrab baginya.

Apakah dia tidak tahu tentang itu? Zanac berpikir.

Seperti yang dikatakan Renner, Druid tingkat tinggi dapat membuat mantra untuk menciptakan hujan sementara, sehingga kekeringan dapat ditangani. Namun, dia ingat pernah mendengarnya dari Marquis Raeven, orang kepercayaannya, bahwa sihir Druid sangatlah tidak berguna menghadapi musim dingin.

Untuk musim dingin, cuaca harus dipertahankan sepanjang musim. Untuk itu, Druid tingkat tinggi harus ditugaskan ke setiap desa-desa. Tidak mungkin untuk mengumpulkan beberapa ratus Druid tingkat tinggi, yang sangat sulit untuk ditemukan.

Tingkat pengetahuan sihir ini bukan bagian dari pendidikan umum, jadi itu tidak diajarkan bahkan di keluarga bangsawan. Fakta ini berlaku untuk keluarga raja juga. Satu-satunya alasan mengapa Pangeran Zanac mengetahui tentang Druid adalah karena dia secara aktif mencari informasi itu.

Fakta bahwa para Magic Caster tidak memiliki status apa pun di Kingdom mungkin patut disalahkan. Jika seperti Empire di mana seseorang yang sama hebatnya dengan Tri-Arts Magic Caster itu ada, mungkin ceritanya akan sangat berbeda. Namun, ketidaktahuan Kingdom akan sihir dan keinginannya untuk membuat pasukan kavaleri yang berani dan kuat telah berakar kuat dalam budaya mereka. Seorang Magic Caster yang mampu mengubah status quo tidak pernah muncul.

Akibatnya, para bangsawan yang percaya bahwa di medan perang "menggunakan sihir itu pengecut" mewariskan gagasan itu sampai ke generasi berikutnya. Ketidaktahuan tentang sihir berubah menjadi meremehkannya, dan siklus setan lahir.

Bagi Zanac, sihir adalah seni dengan kekuatan yang luar biasa. Bagi orang-orang yang menjauhkan sihir karena mengikuti tradisi lama, tradisi membosankan itu suatu hari akan membuat Kingdom kalah dengan mudah dalam perebutan kekuasaan oleh negara-negara tetangganya, seperti mati karena sesak napas. Karena itu Zanac mempertimbangkan untuk mempekerjakan seorang guru yang berpengetahuan luas dalam bidang sihir untuk anak-anaknya di masa depan. Beberapa bangsawan harus mengikuti setelah mereka mengetahui ada keluarga raja yang sedang dididik di bidang itu, kan?

Tidak, bahkan tanpa melakukan sesuatu seperti itu, apa yang telah ditunjukkan Sorcerer King, seseorang yang dapat menggunakan sihir yang begitu dasyat, menyebabkan perubahan pada pola pikir warga negara Kingdom, entah itu bangsawan atau bukan. Mungkin era ketika semua orang ingin belajar tentang sihir akhirnya datang.

Meskipun mengecewakan bahwa pemicu untuk perubahan bersumber dari eksternal, namun itu bermanfaat bagi Kingdom sehingga mereka akan setuju.

Mengingat keadaan Kingdom saat ini, wajar bagi Renner untuk tidak mengetahuinya. Bahkan seorang genius pun akan mengatakan jawaban yang salah ketika berada pada sesuatu yang tidak diketahuiya. Percaya sepenuhnya pada adiknya terbukti sangat berbahaya.

Renner, bagaimanapun, sangat akrab dengan tim petualang kelas Adamantite Blue Roses, jadi mendapatkan informasi terperinci tentang sihir mungkin tidak terlalu sulit baginya. Apakah mungkin bahwa adiknya, seseorang yang memiliki kecerdasan luar biasa itu, mengetahui masalahnya tetapi tidak mau repot-repot memeriksa sumbernya?

Lagi pula, Renner tidak punya alasan untuk berbohong tentang detail sekecil itu. Itu mungkin hanya pemikiran langka dari sisi manusianya; dengan kata lain, dia menjadi orang yang konyol.

Jelas bahwa Renner tidak tertarik pada takhta, tujuannya tampak kecil dimata Zanac. Lebih baik mengatakan bahwa jika dia naik takhta tujuannya itu tidak akan terwujud. Bahkan jika dia berkomplot melawannya, itu tidak akan menguntungkannya secara langsung.

"-Adikku, musim dingin sulit untuk ditangani bahkan dengan kekuatan Druid."

"Apakah begitu? Jika itu masalahnya maka itu akan sangat disayangkan. Ah! Tetapi masalahnya adalah tentang gandum, bukan? Kita memiliki banyak persediaan sehingga itu tidak akan menjadi masalah. Itu berita bagus, Kakanda."

Zanac membuat wajah sebaliknya saat Renner tersenyum.

"Dengan gandum, maksudmu yang itu? Aku tidak ingin menyentuhnya ... apakah kau yakin orang-orang yang memakannya tidak akan berubah menjadi Undead?"

Jika seseorang memberikan pertanyaan "apakah Kingdom memiliki persediaan gandum lebih?", Jawabannya adalah ya: banyak persediaan menunggu di beberapa gudang pedagang. Tetapi, mereka seharusnya tidak membuat rencana untuk mengandalkan gandum tersebut, karena itu secara teknis bukan milik Kingdom.

Sorcerous Kingdom, sang penyebar rasa teror ialah Sorcerer King, yang menyewa gudang-gudang itu dari para pedagang Kingdom dan menaruh gandum di sana. Hal seperti itu tidak pernah terjadi sepanjang sejarah Kingdom.

Tampaknya para pedagang diizinkan untuk menjual gandum, tetapi harganya sedikit lebih tinggi dari harga pasar karena tarif pajaknya. Harga ditentukan oleh Sorcerous Kingdom tanpa bisa di negosiasi. Dengan demikian, orang-orang tidak membeli apa pun dan gandum hanya tetap berada di sana, menumpuk di gudang.

Kekayaan Kingdom tidak mengalir ke Sorcerous Kingdom saat ini, jadi terus terang ini tidak merugikan Kingdom. Situasi saat ini membuatnya merasa semuanya baik-baik saja. Tetapi Zanac, yang sependapat dengan Renner, mengira itu adalah bagian dari strategi Sorcerous Kingdom.

"Holy Kingdom mengkonsumsi gandum yang sama, jadi gandum itu sendiri seharusnya tidak berbahaya, kan?"

"Tidak, mungkin mereka ingin kita berpikir seperti itu dan hanya gandum di ibukota yang memiliki masalah?" 

Renner tersenyum pahit. 

"Kau tidak benar-benar berpikir seperti itu, kan?" 

"Yah, kurasa tidak. Lagipula kita sudah memeriksa isinya. ”

Mengenai persediaan gudang di ibukota, Sorcerous Kingdom telah memberi pernyataan resmi bahwa persediaan gandum itu akan digunakan sebagai bantuan makanan untuk Holy Kingdom. Rupanya pasokan gandum yang akan dikirimkan ke Holy Kingdom disimpan terlebih dahulu di gudang-gudang ini.

     Mengenai logistik. Karena kurangnya perlindungan untuk karavan, jika terjadi sesuatu atau mereka diserang oleh bandit dan monster, tanggung jawab itu akan jatuh ke Sorcerous Kingdom.

Menyewa tentara bayaran adalah solusi yang tepat, tetapi Sorcerous Kingdom mengusulkan untuk hanya memasang sebuah bendera yang akan memberitahu dengan jelas bahwa kereta itu milik mereka, tampaknya sebagai semacam simbol pertahanan diri. Kingdom, yang ingin menghindari konflik yang tidak perlu, menyetujui proposal tersebut dengan syarat bahwa Undead tidak boleh memasuki perbatasan Kingdom dan mereka juga harus membayar pajak. Menilik kembali keadaan saat ini, menyetujuinya saat itu tidak diragukan lagi adalah keputusan yang salah.

Pada dasarnya mereka telah mengizinkan karavan yang mengibarkan bendera Sorcerous Kingdom untuk berjalan dalam prosesi melewati ibukota Kingdom, sampai dermaga tempat mereka menuju ke Holy Kingdom. Ini jelas menunjukkan bagi mata para domestik maupun asing, bahwa betapa lemahnya Kingdom dibandingkan dengan Sorcerous Kingdom. Tak pernah terpikirkan bahwa sebenarnya Sorcerous Kingdom tampak antusias dengan bantuan semacam itu, dan pengiriman itu terus berlanjut hingga hari ini.

Jika martabat suatu negara hilang sedikit demi sedikit seperti ini, cepat atau lambat Kingdom harus memilih antara pemberontakan penuh melawan Sorcerous Kingdom atau berlutut untuk melayani mereka. Ini adalah teori bahwa Empire sudah mengalami hal seperti itu dan terpaksa harus memilih yang terakhir. Sebuah pilihan yang berbahaya, tetapi tidak dapat disangkal itu pilihan yang efektif.

Kenyataan terburuk adalah bahwa jika mereka melakukannya atas nama bantuan kemanusiaan, hampir tidak mungkin bagi Kingdom untuk menolak.

Arch Fiend (Jaldabaoth) yang pernah membuat ibukota Kingdom jatuh dalam kekacauan, pada akhirnya dikalahkan oleh Sorcerer King. Jaldabaoth, telah memimpin pasukan demihuman untuk menyerang Holy Kingdom. Wilayah utara telah hancur dan bahkan nyaris tidak dikenali. Dibandingkan dengan kerusakan yang diderita oleh Kingdom, Holy Kingdom mengalami nasib yang lebih buruk. Setidaknya menurut apa yang didengar Zanac.

Meskipun setengah bagian utara Holy Kingdom telah hancur, tetapi sebaliknya bagian selatan hampir tidak tersentuh.

Setelah Holy Queen meninggal dan raja baru naik ke tahta, kematian dari para bangsawan di utara menyebabkan keresahan umum di tanah mereka, bangsawan-bangsawan di selatan mulai bertikai secara internal, dan insiden serupa lainnya yang menimbulkan sedikit kesulitan di dalam Holy Kingdom.

Konflik yang terus berlanjut menyebabkan dua bagian Holy Kingdom utara dan selatan saling memperebutkan kekuasaan untuk kepentingan diri mereka sendiri.

Hasilnya adalah bantuan yang tertunda untuk orang-orang di utara, bahkan ada beberapa orang yang tidak mendapatkan makanan yang layak.

Justru penyelamatan dari itu semua adalah gandum yang diberikan oleh Sorcerous Kingdom, gandum yang dikirim dari gudang-gudang di Kingdom menuju Holy Kingdom melalui rute darat dan laut.

'Rencana yang benar-benar brilian' pikir Zanac.

Dalam kesulitan yang mengerikan, mereka tidak punya waktu untuk memikirkan dari mana makanan itu berasal, bahkan jika itu berasal dari Undead.

“Jika kita yang memberikan makanan itu, pasti niat baik yang diterima Sorcerer King akan menjadi milik kita. Tapi ... tidak mungkin kita bisa mengirimkan bantuan dalam kondisi saat ini."

Bagaimana jika pertempuran itu tidak pernah terjadi?

Tidak, paling tidak, jika Jaldabaoth tidak menjarah semua jenis sumber daya selama kekacauan di ibukota Kingdom, setidaknya mereka akan berada dalam posisi yang lebih baik daripada saat ini. Jika mereka lah orang yang memberikan bantuan makanan kepada Holy Kingdom, tidak mungkin reputasi Undead akan sebagus sekarang.

Tapi bukan itu yang terjadi. Setelah menerima berita tentang penobatan raja yang baru, Kingdom telah mengirimkan seorang diplomat namun diberi bahu dingin menurut laporan sesudahnya. Ini bukan perang dingin yang disebabkan oleh kebijakan nasional yang memusuhi negara-negara tetangga. Sebelumnya hubungan antara kedua negara tidak pernah seburuk ini selama masih diperintah almarhum Holy Queen, Calca Bessarez.

Mungkin hubungan mulai memburuk sebelum kekurangan gandum terjadi, kembali ketika Kingdom menolak untuk memberikan dukungan militer terhadap invasi Jaldabaoth ke Holy Kingdom pada saat itu.

Itu mungkin merupakan pukulan fatal yang membuat memburuknya hubungan mereka.

Tentu saja, mengirimkan bantuan pada saat itu benar-benar tidak mungkin.

Bagaimanapun, saat itu Kingdom masih berada pada waktu yang kacau karena dampak yang ditimbulkan oleh sihir maha dasyat dari Sorcerer King, Ainz Ooal Gown. Selain itu, mereka telah kehilangan beberapa prajurit yang penting, terutama adalah kematian Kapten Prajurit Gazef Stronoff, dia terkenal karena menjadi yang terkuat di seluruh Kingdom. Bantuan apa yang bisa mereka berikan terhadap Demon yang begitu kuat pada waktu itu?

Apa pun yang mereka katakan sekarang hanya akan terdengar seperti alasan pahit dari kerajaan yang tidak punya hati, tetapi negara lain mana pun di posisi yang sama dengan Kingdom bila menerima permohonan bantuan seperti itu akan merespon dengan cara yang sama. Hanya Sorcerous Kingdom yang mengirim bantuan militer dan domestik, jadi Kingdom terlihat kucam jika dibandingkan.

Faktanya, bagian utara Holy Kingdom telah menjadi ketergantungan yang menguntungkan bagi Sorcerous Kingdom menurut para diplomat.

"Masalah demi masalah tanpa solusi menyebabkan keterlambatan dalam merespon ..."

Pada saat seperti ini dia akhirnya bisa melihat gambaran yang lebih besar dari masalah yang sebenarnyanya. Meskipun ini tampaknya merupakan berbagai pertemuan yang kebetulan, situasinya dapat memberikan kesan salah bahwa semua ini terhubung.

"Tidak, mungkinkah-"

"Kakandaaa!!"

"Oh! ... adikku. Aku baik-baik saja masih bisa mendengarmu, tidak perlu berteriak. Aku tidak tuli."

"... Karena kau telah mengabaikan adik perempuanmu yang berdiri tepat di depanmu untuk hanyut dalam pikiranmu sendiri, aku akan memberi beberapa kenangan buruk untukmu ingat sebagai balasannya. Apakah kau sedang memikirkan sesuatu?"

"Tidak ada ... hanya ... menjadi agak terlalu paranoid."

Renner berbalik ke arahnya, matanya penuh belas kasihan, "Aku tidak begitu yakin, tapi yang pasti. Kakanda berbicara tentang hal-hal negatif sepanjang waktu, jadi tentu saja, setiap pikiranmu pasti akan mengarah ke skenario terburuk.”

Itu masuk akal.

"Mungkin."

"Mhm, itu pasti ... Tentang Holy Kingdom, perpecahan antara utara dan selatan itu berarti mereka selangkah lagi akan perang saudara, kan? Jika itu masalahnya, maka pihak mana yang akan menang? Bagaimana pun utara telah kelelahan sepertinya tidak memiliki kesempatan bertarung sama sekali ..."

"Yah, mungkin. Fakta bahwa seseorang yang terkenal dari utara meninggal akan menjadi faktor yang berpengaruh. Lagipula, Paladin perempuan itu juga meninggal ...”

"Aku tidak terlalu tahu banyak tentang itu. Apakah dia seseorang yang terkenal?"

"Mhm. Dari apa yang kudengar dia bisa disebandingkan dengan Kapten Prajurit kita. Dia pernah mengunjungi Kingdom, sayang sekali kita tidak bisa bertemu."

Melewati urutan pertemuan normal untuk memberikan audiensi langsung ke utusan tidak resmi tidaklah sesuai untuk kedua belah pihak.

Keluarga kerajaan akan dipandang rendah jika pertemuan itu datang terlalu dini. Pada saat para pejabat selesai membuat keputusan, mereka telah meninggalkan ibukota.

Jika mereka tahu apa yang akan terjadi sekarang, saat itu mereka pasti sudah mengadakan pertemuan dengannya apa pun yang terjadi. Mungkin itu bisa membantu mereka mendapatkan sekutu potensial di masa depan.

“Saat itu, penilaianmu benar secara diplomatis. Jika bukan karena kau mengatakan kepadaku sepanjang waktu untuk tidak melakukannya, aku akan berpikir bahwa itu bukan masalah besar untuk tidak bertemu dengan mereka. Seorang raja yang bertemu mereka sesegera mungkin memang tidak pantas, tetapi jika seorang pangeran melakukannya, itu seharusnya baik-baik saja."

"Bukankah Kakanda sendiri yang membuat keputusan akhir? ..."

Renner cemberut. Itu adalah ekspresi yang cukup lucu untuk dengan mudah memenangkan hati sebagian besar pria, tak terhitung banyaknya pria yang telah menjadi korbannya.

“Kakanda adalah penerus takhta saat ini, tetapi di balik pintu tertutup tidak semua orang mendukungmu. Kemudian penyebaran rumor betapapun kecilnya itu harus dihindari. Akan sangat merepotkanku jika Kakanda tidak mengamankan takhta. Oh bila terjadi pemberontakan untuk sekarang juga akan menjadi masalah. Jika itu terjadi, Kakanda tidak akan bisa memenuhi janjimu. "

"Mhm, itu benar ..."

Dia tidak menyamarkan niatnya sama sekali, tapi tetap saja meyakinkan.

"Hm, kemudian begini caranya ... Sorcerous Kingdom telah memberikan bantuan kepada bagian utara Holy Kingdom, jika semua berjalan sesuai rencana mereka, mereka akan memiliki negara yang mudah dimanipulasi di tangan mereka. Haruskah kita mencoba menghubungi bagian selatan?"

Jika Holy Kingdom bagian utara mempertahankan hubungan persahabatan dengan Sorcerous Kingdom, maka bagian selatan akan memandang Sorcerous Kingdom sebagai musuh mereka. Jika Kingdom membentuk aliansi dengan selatan, itu mungkin saja mereka bisa menahan upaya dari Sorcerous Kingdom.

“Itu benar, itu pasti akan menjadi perkembangan yang diinginkan. Ada alasan lain mengapa kedua belah pihak saling bertentangan, yaitu munculnya ajaran leluhur baru dari Faceless*, yang itu juga tidak akan baik bagi Kingdom. " 

(*faceless = gak ada muka/tidak berwajah)
 
"Aaaaah, yang itu ..." 

Faceless.

Nama panggilan untuk proselitator yang muncul setelah kekacauan yang disebabkan oleh Jaldabaoth. Meski nama aslinya telah dipublikasikan, namun julukan itu telah menyebar jauh lebih terkenal daripada nama aslinya.

Ajarannya, yang diyakini oleh banyak pengikutnya, adalah "Kelemahan tanpa kemauan untuk memperbaiki diri sendiri adalah dosa, semua orang harus berusaha keras untuk mencapai tujuan menjadi lebih kuat." Itu adalah konsep yang kurang lebih dimengerti bagi kebanyakan orang.

Meskipun mendapat dukungan yang luas atas ajarannya di utara, itu tidak hanya tidak populer di selatan tetapi juga dijauhi.

Namun, ini adalah hasil yang dapat diprediksi. Bagi para penguasa, mentalitas semacam ini hanya akan mengundang ketidakstabilan bagi mereka yang berada di tatanan puncak.

Mungkin itulah alasan utama mengapa para bangsawan di selatan yang masih mempertahankan otoritas mereka dan hubungan dengan utara semakin memburuk, dengan cepat sudah berada di ujung tanduk masing-masing.

Apa yang dipimpin oleh Faceless itu lebih seperti sebuah komunitas daripada gerakan keagamaan. Karena itu, Empat Dewa Besar masih disembah seperti biasa dan masalah dengan lembaga keagamaan tidak pernah terjadi. Pada saat yang sama, Holy King yang baru dimahkotai telah memberikan persetujuannya kepada kelompok itu, lebih jauh lagi membagi utara dan selatan.

"... menurut akal sehat, bukankah aneh menyembunyikan wajah seseorang?"

Rupanya Faceless selalu muncul di depan umum mengenakan topeng.

Para diplomat yang dikirimkan Kingdom memiliki beberapa pertanyaan yang sama seperti dalam pikiran Zanac tentang Faceless, jadi mereka bertanya kepada para pengikutnya. Tidak masalah siapa yang mereka tanyakan, masing-masing dari setiap jawaban terbaik mereka masih terlalu samar, seolah-olah mereka akan melanggar beberapa bentuk tabu jika mereka menjawab dengan jujur.

Itu sangat mencurigakan. Dengan menyembunyikan wajahnya, apakah dia tidak menciptakan kesan bahwa dia telah melakukan sesuatu yang buruk di masa lalu?

"Kedua orang tuanya rupanya seorang pejuang yang terkenal. Jika dia mengungkapkan wajahnya dan berpidato di depan publik, bukankah itu akan membuat reputasinya semakin meningkat. Mungkinkah dia menyembunyikan penampilannya karena dia berbohong tentang sesuatu?"

"Mengapa seseorang menyebarkan kebohongan yang begitu bodoh seperti itu? Aku kira dia tidak akan mendapat manfaat dari menyembunyikan penampilannya."

"Itu benar ... atau mungkinkah dia bukan manusia, tetapi Undead atau semacamnya?"

"-Maksudmu mungkin dia melayani Sorcerer King? "

"Aku hanya berpikir bahwa jika itu yang terjadi, segalanya akan mulai lebih masuk akal, bukan?"

"Itu bisa menjelaskan banyak hal, tetapi mengapa dia malah menyembunyikan penampilannya, bukannya itu menimbulkan resiko kecurigaan yang lebih lanjut dari orang lain?”

“Itu benar juga …… kalau begitu alasan lain apa lagi yang dapat diterima untuk penyembunyian penampilannya?”

"Mungkin ada kemungkinan dia telah menerima luka di wajahnya selama invasi Jaldabaoth, tapi seharusnya itu bisa diobati dengan sihir. Kecuali jika luka yang diterima dari Demon sekuat Jaldabaoth tidak dapat disembuhkan dengan sihir atau ramuan lainnya?"

"Yah, itu lebih masuk akal daripada teorimu sebelumnya, terutama karena dia perempuan"

Menunjukkan bekas luka di wajah bisa bermanfaat dalam artian bisa membuat orang-orang bersimpati terhadapnya, tetapi itu sangat tergantung pada seberapa parah lukanya itu.

"Bagaimanapun, misi utama kita adalah mengumpulkan informasi terperinci tentang pengelolaan di dalam Holy Kingdom. Mari kita rencanakan operasi ini dengan benar di mana kita bisa langsung memberikan bantuan ke selatan jika di perlukan."

"Itu yang terbaik."

"Di selatan kita adalah Holy Kingdom, dimana separuh dari wilayah negara itu bersahabat dengan Sorcerous Kingdom dan di sebelah timur kita adalah Empire, negara bawahan dari Sorcerous Kingdom. Ini akan sulit dihadapi."

"Ya"

Pandangan Zanac tetap terpaku pada Renner, lalu menjawabnya dengan sangat acuh tak acuh.

“...... Kau membuatnya terdengar sangat sederhana.”

“Eh? Tapi apa lagi yang bisa dikatakan tentang ini? Situasi saat ini tidak dapat disangkal lebih buruk jika dibandingkan dengan keadaan negara-negara tetangganya kita. Selain apa yang dikatakan kakanda sejauh ini, ada juga masalah organisasi bawah tanah yang bertahan dan makmur di Kingdom."

"Kau berbicara tentang Eight Finger, kan? Baru-baru ini ada sejumlah orang yang membuat kekacauan di semua tempat terkait penarikan narkotika. Jadi apakah mereka benar-benar menjadi aktif kembali? Jika bukan karena kemunculan Archfiend (Jaldabaoth) yang entah dari mana, kita saat ini sudah bisa menangkap satu atau dua petinggi puncak Eight Finger dengan pasti. " Zanac menghela nafas.

Setelah kematian Gazef Stronoff, prajurit terkuat di Kingdom, pemerintah telah mengubah kebijakannya untuk menghindari konfrontasi langsung dengan Eight Finger. Mereka hanya kekurangan jumlah individu yang kuat untuk menangani masalah ini.

Kecuali satu.

Pria yang dipekerjakan oleh Renner, Brain Unglaus, memiliki banyak potensi.

Tapi, pria itu hanya loyal kepada Renner, jadi mungkin tidak ada peluang sama sekali bahwa dia bersedia melayani Zanac. Dia sudah berusaha untuk mendapatkan bantuan darinya, tetapi tampaknya tidak berpengaruh sama sekali padanya.......  

Aku sendiri tidak berencana mengambil peran sebagai Kapten Prajurit, jadi mungkin lebih baik untuk mempromosikan seseorang yang memiliki bakat yang potensial. Perlukah melatih seseorang agar menjadi layak untuk posisi Kapten Prajurit? Aku ingin setidaknya memberinya pedang yang merupakan bagian dari harta Kingdom, tetapi ayah tidak akan pernah mengizinkannya.

Bagi ayahnya, raja, keberadaan Gazef Stronoff terlalu penting.

Mungkin itulah rasa kesepian ketika sudah berada di puncak seperti yang mereka katakan.

Mengetahui bahwa tak lama lagi akan menjadi gilirannya untuk menanggung beban ini, Zanac, tanpa disadari dirinya sendiri, secara bertahap sudah memahami makna sebenarnya dari peribahasa itu.

Sebagai pribadi, keberadaan Gazef Stronoff seperti api unggun yang menghangatkan bagi ayahnya yang kesepian. Meskipun perbedaan usia yang signifikan antara keduanya, orang dapat mengatakan bahwa mereka sangat dekat sudah seperti teman akrab dalam beberapa hal.

Untuk ayahnya yang memiliki seseorang seperti itu dalam hidupnya, Zanac tidak bisa menahan rasa iri.

Sebagai pangeran kedua, Zanac belum pernah mengalami tingkat persahabatan seperti itu sebelumnya. Kakak laki-lakinya adalah pewaris yang telah muncul terlebih dahulu, jadi tidak ada yang mau repot-repot membentuk hubungan yang mendalam dengan seseorang yang hanya merupakan cadangan. Mereka mungkin menilai bahwa itu tidak sepadan dengan risiko masuk radar Marquis Boullope dengan berteman dengan Archduke di masa depan.

Satu-satunya yang tetap berhubungan dengannya adalah Marquis Raeven, mungkin karena kepeduliannya terhadap masa depan Kingdom. Bahkan hubungan dekat mereka itu seperti hubungan yang saling mendukung daripada disebut teman; akibatnya, Zanac harus menekan sedikit dari depresi yang dihasilkan.

Akankah dia akan tetap kesepian selama sisa hidupnya?

Zanac menggelengkan kepala, menyingkirkan emosi negatifnya. Renner balas menatapnya seolah sedang mengamati dengan maksud tertentu.

Abaikan saja dia, Zanac.

Berbicara tentang Brain, saat Zanac dinobatkan menjadi raja, tindakan pertamanya kemungkinan akan mengambil empat harta Kingdom dari ayahnya.

Meskipun dia tidak yakin apakah ayahnya akan menyerahkan itu dengan mudah, penting baginya untuk mempercayakan harta itu ke Brain, jika tidak maka itu akan merupakan penghinaan terhadap pengorbanan yang dilakukan Gazef Stronoff.

Brain bukan Kapten Prajurit Kingdom, dia hanya bawahan Renner, seorang petani yang tak perlu dipertanyakan kesetiannya. Jika harta Kingdom diberikan kepadanya, tidak diraguan lagi para bangsawan-bangsawan itu akan memiliki pendapat yang berbeda terhadapnya.

Meskilah begitu.

“Bagaimana kalau kita menyatakan untuk berniat menjadi negara bawahan dari Sorcerous Kingdom?"

Tujuan Renner adalah menjalani hidupnya di sebuah kota kecil bersama Climb, yang masih dapat dicapai bahkan jika mereka menjadi negara bawahan. Tidak, lebih aman untuk dikatakan bahwa jika nilai dari Keluarga Kerajaan turun, itu akan memiliki efek terbalik pada keselamatan pribadi mereka. Mungkin saran Renner akan menciptakan hasil terbaik hanya untuknya.

"Hmph!" Zanac mencibir proposal Renner, "Keadaan urusan internal negara kita dan negara Empire benar-benar berbeda. Kekacauan antar warga sipil akan terjadi saat kita menyarankannya.”

Di bawah kepemimpinan Bloody Emperor, Empire sekokoh batu. Para bangsawan yang tidak setuju telah dibersihkan sejak lama, itulah sebabnya ketika mereka memilih untuk menjadi negara bawahan, tidak ada oposisi sama sekali. Tidak pernah melupakan fakta bahwa Empire belum merasakan kemarahan Sorcerous Kingdom. Bahkan jika mereka jijik dengan perjanjian di dalam, bukan seolah-olah mereka memiliki keinginan untuk mencari pembalasan. Kingdom memiliki pemahaman yang jelas tentang betapa mengerikannya Sorcerous Kingdom. Namun, Empire berada dalam situasi yang berbeda.

Sampai sekarang, Kingdom terpecah antara Fraksi Keluara Kerajaan, Fraksi Bangsawan, Independen, dan fraksi baru yang dibentuk setelah pertempuran itu. Distribusi kekuasaan antara empat fraksi sekitar 3: 3: 2: 2.

Yang paling merepotkan dari mereka semua adalah fraksi baru. Itu sebagian besar terdiri dari putra-putra "cadangan" dari keluarga bangsawan yang telah kehilangan kepala keluarga dan pewarisnya, orang-orang yang memperoleh kekuatan yang tidak dimaksudkan untuk mereka. Anggota fraksi ini tidak memiliki kepekaan yang diharapkan dari seorang bangsawan dan tidak menghormati aturan yang tak terucap. Akibatnya, banyak dari mereka tidak memiliki integritas dan sopan santun. Menurut laporan mata-mata menunjukkan bahwa banyak dari mereka haus akan kekuasaan.

Mereka adalah kanker negeri ini.

Namun, karena mereka memiliki otonomi di tanah mereka masing-masing, tidak ada yang bisa dilakukan terhadap mereka kecuali mereka melanggar hukum Kingdom. Bahkan jika mereka melakukannya, tidak ada jaminan tentang bagaimana fraksi lain akan bereaksi ketika kekuatan keluarga kerajaan ditampilkan. Ini bukan lagi era sebelum perang ketika Fraksi Keluarga Kerajaan memegang kekuasaan politik.

Tetap saja, saran Renner tentang menjadi kerajaan bawahan tidak sepenuhnya salah. Itu bisa dipertimbangkan jika situasinya berubah drastis.

“Tidak, hal seperti itu tidak akan terjadi. Tidak akan ada kekacauan dengan warga sipil, Kakanda." Renner memberi tanggapan dengan yakin.

Jangan berbohong padaku, pikir Zanac.

Meskipun dia bisa mengatakan bahwa dia tidak serius, itu tidak akan menjadi masalah bahkan jika Zanac cukup bodoh untuk percaya padanya. Zanac telah belajar untuk melihat melalui fasadnya sejak lama.

Justru karena alasan inilah wanita seperti dia seharusnya tidak dipercaya.

Seandainya Elias kembali.

Zanac tiba-tiba merasakan kesepian di lubuk hatinya. Meskipun dia tidak bisa menyebut Marquis Raeven sebagai teman, dia masih seseorang yang berbagi keprihatinan yang sama untuk Kingdom. Zanac prihatin dengan kenyataan bahwa tidak mungkin bagi mereka untuk bisa bekerja berdampingan satu sama lain lagi, karena pengganti marquis di tangan semuanya sangat berbakat yang juga memberi kesempatan yang tak tertahankan.

Zanac berbalik menghadap Renner dengan sikap sok, seolah-olah itu telah menghilangkan kesedihannya.

"Tetap saja, aku merasa sulit untuk mempercayai sebenarnya Empire mengimpor barang dari Sorcerous Kingdom."

"... Yah itu cara yang canggung untuk mengubah topik, bukannya aku keberatan ... hm, hal-hal tidak seburuk itu bagi negara bawahan seperti Empire, bukan?"

Barang-barang yang paling banyak diekspor dari Sorcerous Kingdom ke Empire yang mana itu untuk meningkatkan hasil produksi mereka adalah Undead. Tampaknya mereka dibedakan berdasarkan kategori-kategori tertentu seperti pekerja kasar, pekerja militer, pengangkut barang, dan sebagainya.

"Oy oy, kita membicarakan tentang Undead, ingat? Musuh makhluk hidup?"

"Tapi mereka tidak butuh makanan dan tidak merasakan lelah. Terus terang, mereka adalah jenis pekerja terbaik yang bisa di harapkan. Kakanda benar dalam berpikir bahwa mengimpor Undead dari Sorcerer King ke negara kita akan berisiko karena pada dasarnya kita mengizinkan tentara negara lain ke tanah air kita sendiri. Tetapi di sisi lain, itu juga merupakan isyarat kepada Sorcerous Kingdom bahwa bawahannya tidak memiliki apa pun untuk disembunyikan dari mereka. Mereka pada dasarnya menyerahkan ujung tali yang telah mereka tempatkan pada diri mereka sendiri ke Sorcerous Kingdom."

Renner mengangkat kepalanya ke arah langit-langit.

“Dalam beberapa hal, ini adalah sikap mengagumkan yang bisa kita pelajari. Ini adalah cara yang baik untuk menunjukkan bahwa mereka dapat dengan mudah mengancam kita."

“Itu benar, jika atasan tidak bisa mempercayai bawahannya, pasti lebih meyakinkan untuk langsung memberi pemahaman yang kuat tentang kelemahan mereka. Aku mulai sedikit memahami tindakan Empire jika dilihat dari perspektif itu. Sepertinya E-Rantel dan negara Dwarf di pegunungan Azerlisia telah memulai hubungan perdagangan. Mereka bertukar penambang Undead dan bahan-bahan segar untuk gandum dan peralatan pertanian berkualitas tinggi yang dibuat para Dwarf."

Ini adalah informasi yang mereka terima dari mata-mata yang ditanam di E-Rantel, yang telah bertemu dengan beberapa Dwarf.

“Pengangkutan barang di dalam pegunungan Azerlisia dapat dengan mudah ditangani oleh Undead. Tampaknya biaya pengiriman dan tenaga kerja pada dasarnya diabaikan, sedemikian rupa sehingga jauh lebih murah bagi mereka untuk membeli dari para Dwarf daripada dari kami."

"Betul."

"-Apakah kita mengabaikan rencana untuk membentuk aliansi dengan Council State?"

"Ah ya, itu saat ini sedang berlangsung, tetapi situasinya tidak bagus. Meskipun Dragon Lord telah menyetujuinya, kita masih membutuhkan lebih banyak waktu untuk meyakinkan perwakilan ras lain. Meskipun jika ini gagal, prospek aliansi tidak akan sepenuhnya dikesampingkan, masih banyak hal lain yang perlu didiskusikan.” Itu hanya sebagian yang benar.

Aliansi anti-Sorcerous Kingdom terbentuk dengan kecepatan siput, namun kemajuan tetap mulus. Mereka berada pada tahap mengandalkan kemurahan hati dan solidaritas dari negara-negara lain untuk membuat mereka menandatangani perjanjian saling memperkuat bagaimanapun caranya, dengan kata lain, itu adalah hubungan yang tidak bisa diandalkan tanpa perjanjian tertulis. Sesuatu seperti itu tidak bisa diumumkan secara publik sebagai aliansi.

Ada terlalu banyak hal yang harus dilakukan untuk membentuk sebuah aliansi yang kuat, mereka akan membutuhkan setidaknya beberapa bulan untuk menyelesaikannya.

"Begitukah? ... Akan sangat bagus jika kita bisa membentuk aliansi militer sesegera mungkin. Nah, Kakanda, kapan dirimu berencana untuk naik takhta? Aku merasa sudah saatnya bagimu untuk memenuhi janjimu."

Janji yang dimaksud adalah Renner akan bekerja sama dengan Zanac dan sebagai imbalannya diberi sebidang tanah dan manor untuk hidup secara rahasia bersama Climb, serta izin untuk melakukannya.

"Tentang itu, tunggu sebentar. Tentunya kau sudah tahu bagaimana proposal tidak resmi segera ditangani? Aku sudah berbicara dengan ayah dan telah memutuskan untuk menunggunya menyajikan kebijakan besar terakhirnya sebelum membuat langkah apa pun."

Jika raja melakukan kesalahan fatal dalam pengelolaan negara, dia akan memikul tanggung jawab besar dan turun takhta.

Jika dia tidak membuat kesalahan, dia hanya akan mengusulkan lebih banyak kebijakan yang dirancang untuk menekan kaum bangsawan, itu akan memberi kesempatan bagi pangeran mengusulkan langkah-langkah yang meringankan untuk mengurangi ketidakpuasan mereka. Kemudian Raja akan turun takhta dalam manfaat yang akan menguntungkan penerusnya dengan para bangsawan. Meskipun stigma buruk dapat ditinggalkan pada masa pemerintahan sebelumnya, manfaatnya bagi keluarga kerajaan jauh melebihi kerugiannya.

"Omong-omong, bagaimana kabar panti asuhan? Apakah kau berencana memasak sesuatu untuk mereka lagi? Apakah kau memerlukan dukungan finansial?"

"Itu tidak perlu, uang tunjanganku cukup untuk operasinya." Seharusnya ada sekitar 50 orang dari mereka.

Ini adalah tempat yang cukup penting, mungkin yang terbesar di antara semua panti asuhan di Kingdom. Meskipun begitu, Renner tidak mencari dukungan eksternal dalam menjalankan operasi panti asuhan, yang didanai sepenuhnya melalui dompet pribadinya. Meskipun sebagai putri ketiga, uang tunjangannya tidak banyak, itu secara substansial meningkat setelah dua kakak perempuannya dinikahkan. Tentu bukan tidak mungkin baginya untuk mendanai panti asuhan sendiri, tetapi dia harus mengurangi jumlah besar pelayan yang melayaninya untuk bisa melakukan itu.

Sekarang dia memikirkannya, saudari perempuannya sepertinya hanya memakai satu set pakaian itu saja.

Keluarga kerajaan seharusnya tidak pernah melakukan sesuatu yang bisa membuat para bangsawan meremehkan mereka. Zanac merasa agak jengkel tetapi juga bangga bahwa Renner tahu cara membelanjakan dana dengan bijak.

"Hmm, apakah kau ingin aku membagi beberapa tunjanganku denganmu? Bagaimanapun, panti asuhan adalah prestasi yang mengesankan di mata warga.”

"Aku tidak bisa membiarkanmu melakukan itu."

Penolakannya tidak seperti biasanya.

“Jika ada anak yang memiliki potensi luar biasa di panti asuhan, aku bermaksud untuk membawa mereka bersamaku ke kediamanku. Aku tidak akan membiarkanmu mengambil salah satu dari calon tenaga kerjaku”

"Aah, jadi itu rencanamu? ......"

"Tepat, aku sudah meminta Brain-san untuk membantu melatih mereka dalam ilmu pedang. Mereka juga harus segera mulai sekolah. Upayaku untuk mengasuh mereka baru saja dimulai. ”

"Lalu bagaimana dengan anak-anak yang biasa-biasa saja?"

"Bahkan jika mereka hanya bisa melakukan perhitungan sederhana atau menulis, akan ada pekerjaan yang menunggu mereka di suatu tempat. Semuanya akan baik-baik saja.”

"Jadi, Apa tidak masalah jika aku mengambil sisanya?"

“Jika Kakanda melakukan itu, itu membuatku sangat bahagia. Aku tidak perlu mengkhawatirkan beberapa anak akan dibiarkan begitu saja—" Suara Renner terganggu oleh suara seseorang yang mengetuk pintu dengan keras.

“-Apa, apa yang terjadi? Kenapa ribut sekali!"

Saat Zanac mengangkat suaranya, pintu tiba-tiba terbuka.

"Yang mulia! Keadaan darurat!"

Seorang bangsawan mengenakan setelan pengadilan yang sudah akrab baginya berlari ke ruangan. Dia adalah salah satu pejabat yang bertanggung jawab dalam urusan internal. Digenggam erat di tangannya adalah sepotong perkamen.

"Apa yang terjadi!"

Zanac membaca sebuah perkamen yang disajikan tepat didepannya dan ekspresi terkejut bisa terlihat dari wajahnya. Seolah-olah dia tidak bisa memahami isinya. Tidak, itu lebih seperti dia tidak percaya.

"Apa yang salah?"

Zanac tidak memiliki kekuatan untuk menjawab, sebaliknya, dia langsung menyerahkan kertas perkamen kepada Renner dalam diam. Lalu-

"Hah?"

Suara yang dibuat Renner tidak seperti dirinya yang biasa, itu terdengar seperti dia benar-benar tercengang.

Oh, lihat, dia mengekspos sisi manusianya lagi. Zanac menyeringai seolah dia baru saja menyerah pada keputusasaannya.

Berlangganan via Email